Emboo River: niet zomaar een ecolodge in Kenia

Alumni Valery Joanne Super en Loïc Amadò runnen sinds de zomer van 2019 Emboo River, een ecologische lodge in Kenia. De lodge is een hoogstandje wat betreft waterzuivering en hét voorbeeld van hoe technologie en ecologie kunnen samengaan.

Valery Joanne Super en Loïc Amadò

Een managersfunctie bij Uber in San Francisco combineren met een job in Kenia? Loïc Amadò (alumnus toegepaste economische wetenschappen) doet het, samen met zijn echtgenote Valery Joanne Super (alumna rechten).

Zij werkte als juriste in de Democratische Republiek Congo en in Somalië, en startte eerder al een duurzaam modelabel, Moto Moto. Recent kwam daar Emboo River bij, een ecolodge in de Masai Mara in Kenia.

Niet zomaar een ecolodge in Kenia

Samen met hun partners passen zij innovatie en technologie toe om van Emboo River de meest duurzame en milieuvriendelijke ecolodge in de regio te maken.

“Alles in Emboo River werkt op natuurlijke en hernieuwbare bronnen. Er rijden elektrische safariwagens rond. We lieten vervuilende auto’s uit de jaren negentig ombouwen tot duurzame wagens. Opgeladen door 80m² zonnepanelen creëren ze geen geluid of uitlaatgassen. Gasten kunnen genieten van natuurgeluiden en savannegeuren. Leuk voorbeeld: onlangs hoorde de gids in de verte gebrul. Het geluid was zo zacht dat je het nooit boven het geluid van een motor zou horen. De gids reed richting het geluid en onze gasten konden een luipaard van dichtbij zien!”

Loïc Amadò
Foto: Brian Siambi

Waterzuivering met expertise van de Masai

De ecolodge recycleert honderd procent van het afvalwater. Lagunes met lokale waterplanten filteren het water dat daarna door een speciale installatie gaat voor elektrolyse. Zo kunnen ze alle water hergebruiken.

Waterplanten filteren het zwembad. Dat wil zeggen: geen chloor. Sterker nog: het zwembad en de lagunes zijn nieuwe mini-ecosystemen die kikkers en insecten aantrekken. De planten vonden ze samen met leden uit de Masaigemeenschap. Zij kennen hun omgeving, de dieren en de planten goed en weten perfect welke planten betekenen dat er schoon water in de buurt is.

Emboo River ligt langs de Talek-rivier. Valery en Loïc waren in shock door de slechte waterkwaliteit van de rivier. Daarom werken ze nauw samen met de lokale gemeenschap zodat hun biologische waterbehandeling ook in lokale scholen wordt toegepast.

Lokale producten

De ecolodge gaat verder dan waterzuivering.

“We hebben ook een farm to fork-concept. We telen in onze eigen tuin groenten, kruiden en fruit die we gebruiken in onze maaltijden. Ons drinkwater komt uit een lokale waterput en wordt gefilterd via een technologie die werkt op zonne-energie.”

Valery en Loïc

Waarom ging dit alumnikoppel juist deze uitdaging aan?

“Een tijdje terug verbleven we met onze vriend Thibaut Gevers, alumnus architectuur van UAntwerpen, in de Masai Mara. ’s Avonds tijdens het diner spraken we met de manager van de lodge, William Partois Santian, over de toekomst van de safari-industrie. Er zijn veel lodges in de Masai Mara, maar geen enkele is oprecht ecovriendelijk. Op vakantie gaan in een uniek ecosysteem om daar van de rust en natuur te genieten, maar tegelijk bijdragen aan de vervuiling van de natuur vonden wij absurd. Lodges die zich eco noemen en positieve ecoratings ontvangen, werken vooral op generatoren, hebben afvalwater dat onbehandeld de grond insijpelt, rijden met luidruchtige safariwagens en genereren uitlaatgassen. Toen kregen we het idee om zélf een lodge te managen.”

Valery en Loïc

In april 2019 ontdekten ze een plek in de bocht van een rivier, helemaal verstopt tussen de bomen. Thibaut werkt als architect in Antwerpen en steunde hen voornamelijk met het conceptontwerp en het bouwplan dat in hun ecovisie paste, en met het contact met Belgische reisagenten.

Op 1 juli 2019 ontvingen zij hun eerste gasten en sindsdien zijn ze drukbezet. Het koppel is niet altijd in Kenia. Hun zakenpartner, diezelfde William, is wel constant in de lodge. Zij zijn met z’n drieën eigenaar. William is Masai en werkte zich op tot de beste gids in de Masai Mara en later tot de manager in de lodge waar Valery en Loïc toen verbleven. Zijn kennis over de Masai Mara is indrukwekkend en hij is een krak in het managen van het Keniaanse team en het hosten van gasten.

Het succes van Emboo River op vlak van innovatie ontgaat anderen overigens niet. Organisaties uit de regio komen kijken hoe zij volledig ecologisch te werk gaan en plaatsen bestellingen bij ons. Scholen komen op bezoek zodat kinderen kunnen leren over natuur en duurzaamheid.

Valery, William en Loïc met de fast charger

Ecolodge, maar niet basic

Back to nature wil niet zeggen back to basics. Emboo River laat gasten genieten van een luxueuze safari die bovendien ecovriendelijk, duurzaam en gemeenschapsgericht is. De kleine boutique lodge heeft slechts zes gastenkamers met uitzicht over de rivier. Gasten kunnen van een warme douche genieten dankzij solar heaters. Die vervangen de standaardsystemen waar men water verwarmt met houtvuur. Bovendien kunnen de tenten volledig open. Gasten kunnen douchen met zicht op de natuur, en kunnen zelfs slapen met louter het muggennet. En net omdat Emboo River een kleine lodge is, kunnen zij de safari-ervaring volledig aanpassen aan de wensen van de gasten.

“Een reis naar de Masai Mara is vaak een once in a lifetime. Het is voor ons belangrijk dat gasten hun safaridromen kunnen waarmaken. Een volledige dag op game drive met een ontbijt in de savanne? Of liever aan het zwembad hangen? Allemaal mogelijk.”

Valery Joanna Super
Foto: Brian Siambi

Eco zijn is letten op de details

De innovaties die ze toepassen, gaan van grote dingen zoals de elektrische wagens, de zonnepanelen tot het proberen balanceren van de CO2 van een heen- en terugvlucht. Emboo River vraagt aan elke gast om twee bomen te planten en zo te helpen in het herbebossen van het gebied. Maar eco zijn betekent ook letten op details. De zeep en shampoo worden gemaakt van organische ingrediënten uit Kenia. Dit is goed voor het milieu én creëert werkgelegenheid. De poetsproducten zijn biologisch afbreekbaar. In de keuken verpakken zij snacks voor onderweg in herbruikbaar beeswax paper: een lokale stof, bewerkt met bijenwas.

“Onze meubels zijn gemaakt met duurzaam eucalyptushout uit onze eigen plantage. Decoratie in de kamers is gemaakt door Masai-vrouwen.”

Valery Joanne Super

Een tweede ecolodge?

Slechts enkele maanden na de opstart zijn er zelfs al plannen voor een tweede ecolodge in de Masai Mara, boven op een heuvel die uitkijkt over een vlakte.

“De locatie biedt een andere setting en sfeer voor de gasten. Hier zullen we onze ecovisie nog verder doordrijven. Hoe? Bij onze tweede lodge gaat de architectuur extra vernieuwend en uniek zijn. En daar is Thibaut een expert in. Bovendien zijn er vast veel alumni van UAntwerpen die duurzame technieken ontwerpen en waar wij mee kunnen samenwerken. Laat maar weten. We zijn altijd op zoek naar nieuwe ideeën.”

Valery en Loïc
Verberg reacties

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *