Covid-19: A perpetuator of poverty and inequality

Correspondence between Akshay Chopra (student at National Law University – Delhi) and Akim Ampire Byoshi (étudiant à l’Université Catholique de Bukavu)

Dear Akim Ampire Byoshi,

“The Covid-19 pandemic has played an important role in highlighting growing inequalities. It exposed the myth that everyone is in the same boat. While we are all floating on the same sea, it’s clear that some are in superyachts, while others are clinging to the drifting debris”

Antonio Guterres, S.G. of United Nations

I hope you are doing well and this letter finds you in good health! Akim, you might be wondering why I chose this very general topic as our discussion agenda, the primarily reason behind this is that this is the backbone of the complete Sustainable Development Goals; as no one can be expected to think about education, good health or about environment if he is poor and hungry. I got really happy, when I found a person dealing with conflicts and mediation in social sciences as my correspondent. We both have many similarities, as we both belong to countries which face problems of poverty, inequality, illiteracy, discrimination among others. These problems directly influence our professions also, as in my case it is the “rule of law” which is expected to render justice to poor deprived classes and you, being a person involved in mediating conflicts, know that poverty accompanied by illiteracy is one of the major driving forces of crime and conflict as “Hunger makes a thief of any men”.

This pandemic ravaged the lives of people, it took their occupations, their right to get work and a basic livelihood. It’s true that it affects the whole world but the effect is not uniform in nature as it is the poor and vulnerable classes of society which are always on loggerheads. A large number of people who were engaged in the informal sector and who were dependent upon daily wages lost their sole bread of the day due to the lockdown. In my country India, more than 80 -90 % of the workforce work in the unorganized informal sector and people like street vendors or workers engaged in the tourism, hospitality and industrial sector were the first ones to lose their livelihood due to the lockdown. When industries, businesses and institutions started downsizing their staff, it were generally women or lower status workers, who lost their jobs first. These people are the most vulnerable classes not only in the social sphere but also to Covid-19 as they reside in poor slums without social distancing, hygiene and accessibility of masks and sanitizers (which became costly due to hoarding and unfair trade practices). These people are the worst sufferers as they cannot afford private medical services after being denied by government hospitals.

The result of increased unemployment and the economic recession is going to be very severe my friend, if we talk about poverty then it is estimated that nearly 400 million people will fall into poverty and nearly 1.4% of the population will be in extreme poverty. This not only makes our task of achieving zero poverty or hunger by 2030 very unlikely, but will also have socio-political ramifications. One of these is the high drop-out of students from poor backgrounds. You know that education and human resource development is one of the most effective ways to come out of this vicious cycle of poverty and we both know its value in our life. A large number of students could not carry forward their education due to economic reasons and due to lack of having a smartphone or internet connectivity. Some of these children, especially girls, may not ever go back to school and many may indulge in child labour or in some criminal activities. This lockdown has increased the crime rate as there is an increase of cases of domestic violence due to isolation, theft, burglary and suicide. In my country, there is a problem of migrant workers also as most of these people went back to their villages due to the inability to survive in the cities and many of them died or faced difficulties due to the nationwide shutdown of public transportation facilities.

My friend, while the world is facing economic depression, it is found that the world’s ten richest men’s combined wealth increased by $540 billion, deepening the already existing disparity, inequality and mistrust and according to Oxfam, it will now take 14 times longer to recover to pre-existing levels due to risen inequality.

“Supposing I have come by a fair amount of wealth – either by way of legacy, or by means of trade and industry – I must know that all that wealth does not belong to me; what belongs to me is the right to an honourable livelihood by millions of others. The rest of my wealth belongs to the community and must be used for the welfare of the community”

Mahatma Gandhi, Father of India

Gandhiji believed that it is the duty of the rich to serve the society, this is the time when they should come forward and make voluntary contributions when it is estimated that around 12, 000 people a day could die due to starvation. He believed that these people are only the trustees of society, whoever “owns” the money, resources, these belong to the society as a whole and should only be used for welfare of society. I believe that this will generate trust and respect among the classes. I believe that this is the right time for them to help the society as the same workers have labored in their companies for years and if they do not respond to it, then they themselves will face the repercussions in future. My friend, we know the socio-political repercussions of this rising poverty and inequality in society and I believe that we owe a positive obligation to the society and we should contribute through our professions for the welfare of society, otherwise the vicious cycle will continue and our societies will face never ending conflicts.

Your friend,

Akshay Chopra

27-FEB-2021, Delhi

Cher Akshay

J’ai bien reçu votre lettre du 28/02, et en réponse je vous envoie mon avis et mon point de vue sur la question, et, qui font aussi corps de cette lettre.

Le virus dénommé COVID-19 a frappé le monde entier depuis l’an 2019, à un moment inattendu et non préparé mais qui s’est avéré propice pour le développement d’une pandémie, ainsi, le monde entier s’est vu secoué par la présence de cette pandémie. Le virus en question s’est répandu dans chaque coin du monde entrainant avec elle des maux et problèmes que les hommes, Etats, nations, organisations n’ont pas géré facilement.

Les plus grandes conséquences du COVID-19 dans le monde furent la pauvreté (la diminution des ressources et de certains moyens de subsistance dans les pays développés et la dégression encore plus manifeste dans les pays dits en voie de développement et les pays sous-développés) et la manifestation des inégalités au sein du monde et dans la quasi-totalité des pays qui le composent vu les budgets qui devraient être alloués dans le secteur de la santé à l’improviste, le marché de l’emploi qui fut limité, l’accessibilité aux services publiques comme l’éducation qui lui aussi fut limité,…

  • la pauvreté en cette période de pandémie au niveau mondial :

Dans le monde il existe tout d’abord tel que nous le savons, des pays appelés « pauvres » et les pays « développés ».

Toutefois la présence de la COVID-19 a conduit plusieurs pays à la pauvreté sans tenir compte de la situation économique, des ressources dont il dispose, ni des structures évolutives qui le composent.

L’Afrique, l’Amérique Latine et l’Asie sont les continents connus comme possédant les pays les plus pauvres du monde au niveau économique et même au niveau social. Plusieurs pays composant ces continents sont pauvres et endettés à tel point que le développement de ces pays est un long processus demandant la combinaison et l’amélioration de plusieurs structures (l’éducation, la santé, l’emploi,…).

Quoique ces pays connaissent la pauvreté et le sous-développement, la crise qui a frappé le monde suite au COVID-19 n’a pas fait d’exception pourtant, plusieurs rapports montrent que certains de ces pays étaient déjà émergeant et décidés à se développer et à vaincre certains antivaleurs qui pourraient empêcher ce développement comme l’injustice, la corruption, l’impunité,… et ont pris en compte le fait que le développement est un prestige dont un pays doit se procurer pour se distinguer à l’échelle mondiale.

L’année 2019 s’est montré non coopérative et a manifesté plusieurs inconvénients pour les pays du monde et c’est donc dans ce sens que tout espoir reposait sur l’année 2020 qui était porteur d’espoir pour l’élimination de la pandémie du COIVD-19 mais la quasi-totalité des pays pauvres est retombée dans l’extrême pauvreté et les pays émergeants et développés ont connu de pertes inestimables.

Le nombre de nouveaux pauvres étant calculé en faisant une correspondance à la différence entre les estimations de la pauvreté avec et sans la pandémie par les prévisions de croissance figurant dans l’édition de juin 2020 des Perspectives économiques mondiales (« Global Economic Perspectives » or GEP). Compte tenu des projections de l’édition de janvier 2021 du GEP, le nombre de nouveaux pauvres au niveau mondial se situerais entre 119 et 124 millions de personnes (tous les pays confondus), un nombre qu’on attribue à la présence du COVID-19.

En effet ce résultat est tel que le monde entier a basculé vers le bas : les pays ayant des moyens et le niveau nécessaire pour faire face à la pandémie ont essayé et ont pu conserver un certain seuil par rapport aux pays pauvres et en voie de développement qui eux, ont basculé et formeraient la majeure partie du nombre ci-haut, ce qui est une augmentation sans précédent par rapport au nombre qui a été estimé au début de 2020, 88 à 115 millions.

Toutefois, même étant donné que le COVID-19 a frappé le monde entier, nous avons à retenir que ce n’est pas de la même façon dans tous les pays du monde et c’est ainsi que les conséquences de la présence de la pandémie n’étaient pas les mêmes pour tous les pays tant sur le plan social qu’économique. Certains pays ont connu des pertes inestimables en terme de vie humaines, d’autres pays ont connu une grande baisse de la présence de l’emploi, d’autres ont connu une présence des inégalités sociales, d’autres ont connu la pauvreté,… les trois derniers étant dues à l’exclusion au niveau du marché international pour certains pays, à la présence permanente de la pauvreté avant la pandémie, à la non accès aux services publiques suite à la pandémie, à la hausse du taux de change, à la mauvaise gestion par les autorités publiques, à l’injustice, à la permanence des inégalités, aux dettes contractées par plusieurs pays et n’ayant pas de résultats escomptés, aux conflits armés permanents au sein des Etats, au taux de natalité et de mortalité toujours élevés au tiers monde et au non développement de plusieurs secteurs au sein des pays en voie de développement.

  • L’inégalité en cette période de pandémie eu niveau mondial :

La pauvreté tel que dit ci haut, a toujours été accompagnée d’ inégalités et toute les deux résultent d’une mauvaise gestion, d’un système inadéquat d’un problème courant comme le COVID-19 au niveau mondial par exemple et qui fait même le cas de notre étude.

Du point de vue positionnement des pays en cette période de pandémie, certains pays sont restés en haut de l’échelle du point vue développement et d’autres demeurant toujours en bas de l’échelle peu importe la présence ou non de la pandémie. Les inégalités et la pauvreté ont augmenté dans l’ensemble au cours de la dernière décennie et 15 pays de l’OCDE se classent mieux que la Norvège en matière d’inégalités de richesses. Toutefois, même les pays en tête du classement pourraient faire beaucoup mieux, d’autant que bon nombre d’entre eux sont depuis des décennies en retard sur leurs engagements historiques à adopter des politiques susceptibles de réduire les inégalités.

Les inégalités au niveau mondial se manifestent de plusieurs façons et sous plusieurs formes tant entre les Etats qu’à l’intérieur de ces Etats même dans la gestion et le parcours de cette période de pandémie.

Ces inégalités se sont toujours manifestées de plusieurs façons au sein des pays à travers plusieurs faits comme par exemple : le non accès aux services sociaux par une majeure partie de la population au sein des pays en voie de développement et des pays développés, l’exclusion d’une certaine catégorie des membres de communautés suite aux préjugés et à la prolifération des antivaleurs, la concentration des ressources et moyens de subsistance sur une seule catégorie de personnes possédant soit les revenus adéquats, les moyens financiers ou une position d’influence au sein du pays, la réduction de l’accès à l’emploi pour une catégorie de gens qui sont des fois obligés d’exercer des travaux de mains d’œuvre sans contrats et avec des salaires des fois impossibles à combler les besoins des familles ou inférieurs au SMIG (salaire minimum interprofessionnel garanti). Cela conduirait aussi à la réduction de la possibilité de l‘accès aux services publiques et sociales, la hausse de la natalité incontrôlée, la malnutrition, l’injustice et les inégalités sous plusieurs formes  comme résultats.

Au niveau interétatique, nous constatons que les pays pauvres et sous-développés le restent et d’autres descendent encore plus bas que le niveau qu’ils avaient et les pays développés le restent malgré les pertes vu leur niveau d’allocation des ressources au développement des soins médicaux, de lutte ou de riposte contre la pandémie, l’accessibilité aux services publiques et sociales, l’accès à l’emploi règlementé, l’accessibilité au revenus, la distributions des moyens de subsistance, les recherches effectués pour lutter contre la pandémie, les moyens alloués envoyés dans le tiers monde comme appui et constituant des dettes, l’appui aux personnes sans emploi mais qui doivent survire,…

Merci cher Akshay et je vous prie de recevoir l’expression de mes salutations les plus distinguées.

Akim Ampire Byoshi

2-MARCH-2021, Bukavu

Hi Akim,

I hope this digital letter receives you in best of your health!!

I know it has been a long time you wrote me a letter and I couldn’t write back due to some urgent work. I apologize for the same and thank you for eagerly waiting for my response and bearing with me.

My friend, in the course of the last two letters we shared the problem of poverty, inequality, health or inaccessibility of public services prevalent in our countries which has been exacerbated by Covid-19. I acknowledge the importance of economic support from international organizations like the World Bank, IMF or the Asian Development Bank among others, required to come out of the situation and there is a need of socio-economic reforms like the distribution of food grains, decreasing the cost of essential services like education, health, transport, and some form of Financial Assistance program being undertaken by the government. I would also like to reiterate the point that this is the time when rich and wealthy people who have enough resources should come forward to support the poor who have build the nation with sweat and blood.

My friend, the problem with poverty is that it not only affects our socio-economic conditions but also our psychological conditions. It starts inhibiting our capacity to think and converts the palace of mind to only a tiny hole. I think this is the condition when a person lost the chance of coming out of this never-ending vicious cycle of poverty, discrimination and inequality and start believing it as a new normal. My friend, I believe that it is the duty of everyone, be it the NGO’s, academicians, social activists, pressure groups among others, to pay the debt that we owe to our great nation by helping the poor and vulnerable section of our society. I believe that we need to build up faith among people that things will change, and a bright sunshine will again lighten the darkened society.

“Poverty is not an accident. Like slavery and apartheid, it is man-made and can be removed by the actions of human beings”

Nelson Mandela

Let’s try our best to serve the society to the best of our abilities.

Regards

Akshay Chopra

23-MARCH-2021, Delhi

Cher Akshay CHOPRA,

Bonjour cher ami, je suis encore une fois content de t’écrire et de partager sur le sujet concernant la perpétuation de la pauvreté et des inégalités en cette période de pandémie de la Covid-19.

C’est en effet une triste période pour le monde entier sans exception et chaque continent à été fortement touché tant dans la perte des vies humaines que dans la perte des moyens économiques et de subsistance ; ce qui a conduit la grande partie des pays du tiers monde dans l’extrême pauvreté et les pays développés dans des crises de plusieurs formes.

Tu as raison sur le point que la pauvreté n’affecte pas seulement nos conditions socioéconomiques mais aussi nos conditions psychologique et au-delà même, pour les plus faibles, nos conditions mentales. Naître, grandir et vieillir dans la pauvreté peut causer un grand problème psychologique avec ou sans Covid-19 et cette sensation d’infériorité par rapport à une autre classe sociale est toujours accompagnée et manifestée sous forme d’inégalité tant de chances que d’accès aux ressources et aux moyens de survie.

La grande partie de la population mondiale vit au jour le jour. Ils ont la pauvreté comme mode de vie et mène une vie misérable. Très souvent, ils sont mis à l’écart de l’économie mondiale et à l’accès aux ressources à cause du sous-développement dans certains pays,  à cause du manque d’allocations et d’investissement en leur faveur et aussi à cause de la non accessibilité aux moyens de communications (comme les routes par exemple) dans la plupart des pays africains.

Dans les pays développés, les institutions fonctionnent certes, les moyens de subsistances sont repartis certes, mais le confinement a beaucoup bouleversé l’économie et l’accès à l’emploi. Et donc l’on retrouve une main d’œuvre qualifiée et des fonctionnaires compétents mais sans emploi. Des institutions tant étatiques que paraétatiques ne fonctionnent pas normalement ; ce qui entraîne la diminution des bénéfices et de productions et parfois cela va même jusqu’à affecter la monnaie en cours d’utilisation.

En ce qui concerne les dons des ONG, de la Banque Mondiale, du FMI,… ; ils sont d’une importance inestimables pour les pays surtout sous-développés qui en ont grand besoin pour la survie en cette période de crise et pas seulement pour cela qui peuvent facilement y avoir accès, mais aussi les démunis qui vivent à l’écart du monde et de l’économie, ceux-là qui travaillent la terre sans arrêt sans rien gagner de grand, ceux-là qui sont même incapables d’accéder aux soins médicaux et aux écoles pour leurs familles, ceux-là que le dur travail a affaibli considérablement, et, pour ce faire, les gouvernements de tous ces pays doivent s’impliquer avec vigueur dans l’accès à des zones éloignés et dans la distribution équitable de ces dons et des ressources nationales pour le bien être de toute le population et ainsi, le monde entier se portera de mieux en mieux.

J’espère, cher ami, qu’avec cette lettre, je satisfait considérablement tes attentes et ajoute quelque chose de nouveau pour la lutte contre cette crise qui nous guette.

Veuillez, recevoir, cher ami, mes salutations respectueuses.

Akim Ampire Byoshi

3-APRIL-2021, Bukavu

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