Productontwikkelaars ontwikkelen mondmaskers voor de strijd tegen het coronavirus

Op de Universiteit Antwerpen werken productontwikkelaars dag en nacht aan de ontwikkeling van mondmaskers. “Samen met industriële partners proberen we tijdens deze coronacrisis een noodproductie op te zetten voor beschermingsmateriaal voor gezondheidswerkers”, klinkt het.

Dr. Erika Vlieghe (UZA/UAntwerpen) trok begin maart aan de alarmbel en meldde dat we in België op een groot tekort aan mondmaskers afstevenden om de coronacrisis het hoofd te bieden. Ze hoopte een beroep te kunnen doen op de expertise van de universiteit om in eigen land mondmaskers te ontwikkelen. De opleiding productontwikkeling ging de uitdaging aan.

10 000 mondmaskers per week

Het team van professoren en doctoraatsstudenten begon met een uitgebreide brainstorm, gevolgd door experimtenten met HEPA-filters, 3D-printers en lasersnijders, en bedacht een aantal unieke oplossingen, vooral voor het ventiel om uit te ademen.

“Ons prototype wordt momenteel uitvoerig getest, met ondersteuning van de mensen van het UZA, epidemiologen en microbiologen. Er wordt met man en macht gewerkt aan een plan voor noodproductie: we mikken op een productiecapaciteit van 10 000 mondmaskers per week.”

Prof. Stijn Verwulgen

Samenwerking met bedrijven

De productontwikkelaars werken nauw samen met de bedrijven Novosanis (een spin-off van UAntwerpen) en Voxdale, en overleggen ook voortdurend met Voka.

“We werken zeven dagen op zeven aan het project, dag en nacht, met de volle steun van de top van de universiteit, en kunnen ook op ontzettend veel externe hulp rekenen. De bedrijven bieden hun diensten kosteloos aan.”

Prof. Jouke Verlinden

Overleg met de overheid

De mondmaskers moeten vanzelfsprekend aan heel wat criteria voldoen. De onderzoekers zijn daarom ook in contact met het kabinet van minister De Block en met het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten.

Het ontwikkelen van de mondmaskers gebeurt binnen de Antwerp Design Factory, opgericht door de productontwikkelaars van de Universiteit Antwerpen.

Allen samen tegen het coronavirus

Ook uit andere hoeken komen de initiatieven op gang. Met de lasersnijders van het Labo Modelbouw worden patronen voor mondmasker uitgesneden, die vervolgens door vrijwillige collega’s en familieleden in elkaar worden genaaid: de buitenlaag in hoogwaardige waterdichte vezelstof, de binnenlaag in stevig absorberend katoen, volgens het UZA-patroon.

En eerder al mobiliseerden onderzoeksgroepen over alle faculteiten heen zich om handschoenen, mondmaskers en brillen in te zamelen voor het UZA – Universitair Ziekenhuis Antwerpen.